¿Qué Es el Herpes Zóster?

El herpes zóster, también conocido como herpes, es una infección viral. El virus que lo genera es el mismo que causa la varicela infantil. Después que un niño se ha recuperado de varicela, el virus permanece inactivo en el cuerpo. El virus se puede reactivar en la edad adulta, generalmente a partir de los 60 años. Revive como el virus de herpes.

El virus reaparece como herpes zóster por razones desconocidas, pero se cree que algunas causas serían el estrés o la debilidad del sistema inmunológico. Generalmente sólo revive una vez con un solo ataque de síntomas. Sin embargo, puede haber más de un episodio. Es una enfermedad común en los Estados Unidos.

El virus que provoca el herpes puede transmitirse a personas que no hayan tenido varicela. Estas personas padecerán varicela, no herpes zóster.

Los síntomas más comunes de herpes zóster incluyen:

  • Piel adolorida y con comezón que se vuelve en un sarpullido
  • Una erupción de ampollas rojas y dolorosas
  • La erupción a menudo sólo ocurre en un costado del cuerpo
  • Ampollas que se abren, luego se encostran
  • Fiebre, dolor de cabeza, escalofríos
  • Malestar abdominal

El herpes zóster y sus síntomas típicamente se alivian con el tiempo. Se pueden administrar medicamentos para aliviar el dolor. Pueden usarse medicamentos antivirales, como aciclovir , para ayudar a que los síntomas desaparezcan más rápido.

Algunas posibles complicaciones son: ceguera, sordera, parálisis facial, pérdida del gusto o infección. A pesar de que es poco frecuente, el dolor nervioso puede persistir por años.

¿Cuál Es la Vacuna contra el Herpes Zóster?

Esta vacuna es una forma viva y debilitada del virus de la varicela. Se inyecta de manera subcutánea.

¿Quién y Cuándo Debería Vacunarse?

Los adultos a partir de los 60 años podrían necesitar la vacuna. Por lo general, se administra una sola dosis.

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna Contra Herpes Zóster?

  • Efectos secundarios comunes y menores: fiebre y dolor local
  • Efectos secundarios menos comunes y moderados: enrojecimiento, inflamación o picazón en el sitio de la inyección, dolores de cabeza
  • Complicaciones graves: anafilaxis

¿Quién No Debería Vacunarse?

No debería recibir la vacuna si:

  • Su sistema inmunológico está comprometido a causa de medicamentos, como el tratamiento para el cáncer
  • Tiene VIH o SIDA
  • Tiene tuberculosis
  • Es alérgico a la gelatina o a la neomicina
  • Está embarazada o podría estarlo

¿De Qué Otras Maneras Se Puede Prevenir el Herpes Zóster Además de la Vacunación?

Si nunca tuvo varicela, no puede tener herpes zóster. Sin embargo, puede padecer un caso grave de varicela. Si tuvo varicela, es propenso a padecer herpes zóster, debido a que el virus permanece en su cuerpo. Recibir la vacuna puede reducir el riesgo.

¿Qué Sucede en Caso de un Brote?

El herpes zóster puede transmitirse a otras personas. Provoca varicela a las personas que no tuvieron esta enfermedad o que no fueron vacunadas. Estas personas deben vacunarse contra la varicela.