Image for oral contraceptives Desde su presentación en la década de 1960, la píldora anticonceptiva ("la píldora") ha sido un método anticonceptivo popular y extremadamente eficaz. La píldora es fácil de utilizar y, cuando se toma adecuadamente, tiene una eficacia del 95% al 99,9% para prevenir el embarazo. Sin embargo, al igual que con cualquier medicamento, existen riesgos y beneficios.

¿Cuáles son los riesgos de tomar la píldora?

Si bien las píldoras anticonceptivas son muy confiables para evitar un embarazo, existe la posibilidad de que quede embarazada. Esto es así sobre todo si se olvida de tomar una dosis o no toma las píldoras con regularidad. El sobrepeso o la obesidad también pueden aumentar el riesgo de embarazo. El exceso de peso puede afectar la forma en que funciona la píldora en el organismo.

Las píldoras anticonceptivas orales pueden aumentar el riesgo de formación de coágulos sanguíneos en las venas de las piernas. Esto puede ser mortal si los coágulos sanguíneos se trasladan desde las piernas a los pulmones. El riesgo de que se formen coágulos sanguíneos es mayor para las personas que fuman.

Existen diferentes clases de píldoras anticonceptivas. Algunas son píldoras combinadas, con estrógeno y progestina, y otras son "mini píldoras" que solo contienen progestina. El estrógeno puede afectar los niveles de triglicéridos y de colesterol total, aumentando el colesterol HDL (bueno) y disminuyendo el colesterol LDL (malo). La progestina, sin embargo, puede provocar la disminución del colesterol "bueno" y el aumento del colesterol "malo". No obstante, para la mayor parte de las mujeres, estos cambios no son lo suficientemente fuertes como para ser perjudiciales para la salud.

Tomar píldoras anticonceptivas puede aumentar el riesgo de presión arterial alta. Este riesgo puede ser mayor si tiene otras condiciones, como sobrepeso, antecedentes familiares de presión arterial alta o tabaquismo. Si toma píldoras anticonceptivas, el médico controlará su presión arterial. Si ya tiene presión arterial elevada, hable con el médico acerca de otras opciones de anticonceptivos.

Las mujeres de 35 años o más que fuman mucho y toman píldoras anticonceptivas tienen mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular. El riesgo puede ser aún mayor si tiene otros factores (p. ej., antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular, nivel de colesterol alto, presión arterial alta). Si desea tomar píldoras anticonceptivas, primero debe dejar de fumar, dado que el tabaquismo aumenta las probabilidades de padecer muchos otros problemas de salud.

Tomar píldoras anticonceptivas durante muchos años puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de cuello uterino. Los investigadores aún están estudiando el vínculo entre las píldoras anticonceptivas y el cáncer de mama. Algunos estudios han demostrado que existe un mayor riesgo, mientras que otros llegaron a la conclusión opuesta. Según el Instituto Nacional del Cáncer, parece haber un leve aumento del riesgo, pero el nivel de riesgo vuelve a la normalidad después de diez años de dejar las píldoras anticonceptivas. Es importante recordar que existen muchos otros factores de riesgo para el cáncer. Si se encuentra dentro del grupo de alto riesgo de tener cáncer de mama (p. ej., al tener ciertos tipos de genes o antecedentes familiares) u otros tipos de cáncer, hable con el médico acerca del mejor método anticonceptivo para usted.

¿Cuáles son los beneficios de tomar la píldora?

Si bien la píldora puede aumentar el riesgo de algunos tipos de cáncer, también puede disminuir el riesgo de otros tipos, como el cáncer de ovario y el cáncer de endometrio. Los estudios han demostrado que mientras más años se toma la píldora, mejor es la protección. Además, se está investigando si las píldoras anticonceptivas disminuyen las probabilidades de padecer cáncer colorrectal.

Tomar píldoras anticonceptivas puede reducir su riesgo de:

Existen muchos tipos de píldoras anticonceptivas en el mercado. Converse con su médico para decidir cuál es la mejor para su caso, o si la mejor elección sería optar por un anticonceptivo diferente. Solo tenga en cuenta que la píldora no protege contra el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.