Hay una gran probabilidad de que usted nunca haya escuchado acerca de la vitamina K. Sin embargo, este oscuro miembro del clan vitamínico es muy importante para la buena salud. Sin ella, su sangre no coagularía apropiadamente. Existen tres formas de vitamina K: K 1 (filoquinona), encontrada en las plantas; K 2 (menaquinona), producida por la bacteria en sus intestinos; y K 3 (menadiona), una forma sintética.

La vitamina K es usada medicinalmente para revertir los efectos de las medicinas adelgazadoras de la sangre como la warfarina (Coumadina). Evidencia creciente sugiere que también podría ser útil para la osteoporosis.

Requerimientos/Fuentes

La vitamina K es un nutriente esencial, pero usted necesita únicamente una diminuta cantidad. Las recomendaciones oficiales de los Estados Unidos para la ingesta diaria han sido establecidos como sigue:

  • Bebés 0 - 6 meses, 2 mcg
    7 - 12 meses, 2.5 mcg
  • Niños 1 - 3 años, 30 mcg
    4 - 8 años, 55 mcg
  • Hombres 9 - 13 años, 60 mcg
    14 - 18 años, 75 mcg
    19 años y mayores, 120 mcg
  • Mujeres 9 - 13 años, 60 mcg
    14 - 18 años, 75 mcg
    19 años y mayores, 90 mcg
  • Mujeres embarazadas 90 mcg, preferentemente la variedad de K 1 (filoquinona) (75 mcg si tienen 18 años o menos)
  • Mujeres lactando, 90 mcg, de preferencia la variedad de K 1 (75 mcg si tiene 18 años o menos)

La vitamina K (en la forma de K 1) se encuentra en vegetales de hojas verdes. La col rizada, el té verde y vegetales frondosos son las mejores fuentes alimenticias, proveyendo casi 10 veces el requerimiento adulto diario en una porción sencilla. Las espinacas, brócoli, lechuga y col son fuentes muy ricas también, y usted puede obtener perfectamente, cantidades respetables de vitamina K en alimentos comunes tales como avena, chícharos, trigo entero y ejotes, así como los berros y espárragos.

La vitamina K (en la forma de K 2) es también fabricada por bacterias en los intestinos y es una fuente principal de vitamina K. El uso a largo plazo de antibióticos puede ocasionar una deficiencia de vitamina K al matar estas bacterias. Sin embargo, este efecto parece ser significativo únicamente si la gente que tiene deficiencia de vitamina K empieza dicho tratamiento.2 - 5 Las mujeres embarazadas y posmenopáusicas algunas veces también tienen deficiencia de esta vitamina.6 - 8 Además, los niños nacidos de mujeres que tomaban anticonvulsivos mientras estaban embarazadas pueden estar significativamente deficientes en vitamina K, ocasionando que tengan problemas de sangrado y anomalías en los huesos faciales.9 - 11 La complementación de vitamina K durante el embarazo puede ser útil para prevenir esto.

La medicina adelgazadora de la sangre warfarina (Coumadina) funciona como antagonista de los efectos de la vitamina K. Contrariamente, los suplementos de la vitamina K, o la ingesta de alimentos que contienen altos niveles de vitamina K, bloquean la acción de este medicamento y pueden ser usados como un antídoto.12

Las cefalosporinas y posiblemente otros antibióticos podrían también interferir con la coagulación sanguínea - de la que depende la coagulación sanguínea.13 - 16 Sin embargo, esta interacción parece ser significativa sólo en personas que tienen vitamina K - pobremente en sus dietas.

Las personas con trastornos del tracto digestivo, como diarrea crónica, enfermedad celiaca, colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn, pueden estar deficientes de vitamina K.17 - 20El alcoholismo también puede causar deficiencia de vitamina K.21

Dosis Terapéuticas

En el estudio de la osteoporosis descrito arriba, la vitamina K fue tomada en la alta dosis de 1 g diariamente, más de 10 veces de la ingesta nutricional necesaria.

Usos Terapéuticos

Evidencia creciente sugiere que la vitamina K debería ser añadida a la lista de nutrientes útiles para la prevención de la osteoporosis.22 - 32,50

Con base en su habilidad de ayudar a la sangre a coagular de manera normal, la vitamina K ha sido propuesta como un tratamiento para el sangrado menstrual abundante.33 Sin embargo, el último estudio reciente que evaluó esta idea, fue llevado a cabo hace más de 55 años.34 La vitamina K también ha sido recomendada para la náusea, aunque todavía no existe evidencia significativa de que realmente funcione.

¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Vitamina K?

La vitamina K juega un conocido papel bioquímico en la nueva formación ósea. Esto ha conducido a los investigadores a buscar relaciones entre la ingesta de vitamina K y la osteoporosis.

Estudios observacionales han descubierto que la gente con osteoporosis con frecuencia tienen bajos niveles de vitamina K 35 - 38 y que la gente con alta ingesta de vitamina K tiene una menor incidencia de osteoporosis.39,40

La investigación también sugiere que la vitamina K suplementaria puede reducir la cantidad de calcio perdido en la orina.41 - 43 7 Esta es evidencia indirecta de un efecto benéfico sobre los huesos.

Sin embargo, mientras estos estudios son interesantes, únicamente los ensayos doble ciego, controlados por placebo de hecho pueden comprobar un tratamiento efectivo. (Para conocer las razones, vea ¿Por QuéLas Terapias ComplementariasDependen de Estudios Doble Ciego?) Se ha realizado uno de los tales acerca de la vitamina K para la osteoporosis, con resultados positivos.

Este ensayo de doble ciego, controlado por placebo de 3 años en 181 mujeres descubrió que la vitamina K aumentó de manera significativa la efectividad de la complementación con calcio, vitamina D y magnesio.50 Las participantes, mujeres posmenopáusicas de edades de entre 50 y 60 años, fueron divididas en tres grupos, recibiendo ya fuera un placebo, calcio + vitamina D + magnesio, o calcio + vitamina D + magnesio + vitamina K 1 (en la dosis de 1 g diario). Los investigadores revisaron la pérdida ósea al usar un escáner DEXA estándar de densidad ósea. Los resultados demostraron que las participantes que usaron vitamina K junto con los otros nutrientes, perdieron menos hueso que aquellas en los otros dos grupos.

Mientras que ningún estudio sencillo puede proveer prueba definitiva de la efectividad de un suplemento, este ensayo sugiere fuertemente que las mujeres en riesgo de osteoporosis deberían considerar tomar vitamina K junto con otros nutrientes.

Para más información, vea el artículo sobre osteoporosis.

Cuestiones de Seguridad

La vitamina K es bastante segura en las dosis terapéuticas recomendadas.

Nota: La vitamina K cuenta directamente los efectos del anticoagulante warfarina (Coumadina). Si está tomando warfarina, usted no debería tomar suplementos de vitamina K o alterar su ingesta dietética de vitamina K sin supervisión médica. 44,45

Comúnmente se inyecta vitamina K a los recién nacidos 1 para prevenir problemas de sangrado. Aunque algunos han sugerido que esta práctica puede incrementar el riesgo de cáncer,46 enormes estudios observacionales no han descubierto tal conexión (un ensayo de este tipo involucró a más de un millón de participantes).47,48

Interacciones que Usted Debe Saber

Si usted está tomando