La forma más común de enfermedad arterial periférica es causada por aterosclerosis. Las arterias afectadas más comúnmente son aquellas que transportan la sangre a sus piernas y a su pelvis. La falta de sangre a estas áreas ocasiona los síntomas asociados con la PAD.

Placa Obstruyendo Una Arteria

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Al dolor en la pantorrilla o en el muslo cuando se hace ejercicio se le llama claudicación. La claudicación es una señal temprana de la PAD. La incomodidad podría consistir de calambres, cojera, o sensación de pesadez, debilidad o fatiga en las piernas. Los síntomas de la claudicación generalmente comienzan después de caminar cierta distancia (como una o dos cuadras) y desaparece después de descansar por el mismo periodo de tiempo en cada ocasión.

Con frecuencia, los síntomas afectan una pierna. Si existe aterosclerosis en ambas extremidades, la severidad frecuentemente difiere de uno y otro lado.

Otros síntomas de PAD incluyen los siguientes:

  • Adormecimiento de las piernas o de los pies en reposo
  • Piernas o pies fríos
  • Dolor muscular en los muslos, pantorrillas o en los pies
  • Pérdida de vello en las extremidades inferiores, especialmente en los dedos de los pies
  • Crecimiento reducido de las uñas de los pies
  • Cambio en la coloración de las piernas o de los pies
  • Piernas o pies pálidos o azulados (cianosis)
  • Debilidad o ausencia de pulso en la extremidad
  • Anormalidades al caminar