El objetivo de la información aquí proporcionada es brindar una idea general acerca de cada uno de los medicamentos enumerados a continuación. Sólo se incluyen los efectos secundarios más generales; por lo tanto, consulte a su médico si necesita tomar alguna precaución especial. Use cada uno de estos medicamentos según se lo recomiende su médico, o según las instrucciones proporcionadas. Si tiene preguntas adicionales sobre el uso o los efectos secundarios, contacte con su médico.

Los medicamentos son la primera línea de tratamiento para la epilepsia. Los medicamentos antiepilépticos sólo se deberían usar si el diagnóstico está establecido. El objetivo del medicamento es prevenir convulsiones epilépticas y reducir la frecuencia y severidad de las convulsiones. El tipo y la posología del medicamento que se administre deben ajustarse al tipo de epilepsia que tenga. La posología es muy importante. Debe equilibrar la prevención de convulsiones con los efectos secundarios que causan los medicamentos antiepilépticos.

Por lo general, se prueba un medicamento para la epilepsia a la vez hasta que se encuentre el más efectivo. Los cambios en los medicamentos generalmente se realizan en forma gradual, ya que los cambios pueden aumentar la probabilidad de convulsiones. Se recomienda tomar solo un tipo de medicamento para reducir los efectos secundarios y aumentar el cumplimiento. Se alcanza un buen control en 50%-75% de las personas.

Sin embargo, en algunos casos, los medicamentos antiepilépticos se pueden usar combinados. En aproximadamente el 80% de las personas, el medicamento antiepiléptico es completa o parcialmente exitoso para prevenir las convulsiones. La regularidad en la rutina es la clave. Asegúrese de tomar el medicamento a la misma hora del día.

Carbamazepina

  • Tegretol
  • Carbatrol

Etosuximida

  • Zarontin

Gabapentina

  • Neurontina

Lamotrigina

  • Lamictal

Oxcarbazepina

  • Trileptal

Fenitoína

  • Dilantina

Primidona

  • Misolina

Ácido valproico

  • Depakene

Gel rectal diazepam

  • Diastat

Vigabatrina

  • Sabril

Fenobarbital

  • Luminal

Topiramato

  • Topamax

Levetiracetam

  • Keppra

Lacosamida

  • Vimpat

Zonisamida

  • Zonegran

Rufinamida

  • Banzel

Tiagabina

  • Gabitril

Las marcas comerciales más comunes incluyen:

  • Tegretol
  • Carbatrol

La carbamazepina previene convulsiones al reducir la excitabilidad de las fibras nerviosas del cerebro. Este medicamento se administra en tabletas (regulares o masticables) o en forma líquida. Se toma mejor a la misma hora (u horas) todos los días. Tomar carbamazepina con alimentos o bebida puede ayudar a prevenir el malestar estomacal.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Visión borrosa
  • Movimientos oculares rápidos hacia atrás y hacia adelante (nistagmo)
  • Mareos
  • Somnolencia
  • Eficacia reducida de las pastillas anticonceptivas: su médico le recomendará que utilice otro anticonceptivo.
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Los efectos secundarios más graves pero menos comunes incluyen:

Según la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA), las personas de origen asiático que poseen un gen denominado HLA-B*1502 y consumen carbamazepina se encuentran en riesgo de padecer reacciones cutáneas peligrosas y hasta mortales. Si tiene ascendencia asiática, la FDA recomienda que se realice una evaluación en busca de este gen antes de consumir carbamazepina. Si ha estado utilizando este medicamento por unos meses sin que aparezcan reacciones cutáneas, el riesgo de desarrollar estas reacciones es bajo. Consulte con el médico antes de dejar este medicamento.

Marca comercial común: Zarontin

La etosuximida controla las convulsiones al disminuir las transmisiones nerviosas de la corteza motora, que es la parte del cerebro que controla los músculos. Este medicamento se toma en forma de líquido o cápsula. Se toma mejor a la misma hora (u horas) todos los días. Tomarlo con alimentos o bebida puede ayudar a prevenir el malestar estomacal.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Náuseas
  • Falta de apetito
  • Vómitos
  • Fatiga
  • Mareos
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Exantema
  • Cambios de color en la orina
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Debe informar al médico si se presenta fiebre persistente o dolor de garganta. Estos síntomas pueden indicar un recuento bajo de glóbulos blancos debido a la mielosupresión.

Marca comercial común: Neurontina

No se conoce con certeza el mecanismo mediante el cual la gabapentina previene las convulsiones. Pero es posible que funcione al modificar el transporte de aminoácidos en el cerebro. Este medicamento se toma en forma de cápsula. La posología de mantenimiento varía. Se toma mejor con alimentos o líquido para prevenir el malestar estomacal.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareos
  • Fatiga
  • Falta de coordinación (ataxia)
  • Aumento de peso
  • Movimientos oculares rápidos hacia atrás y hacia adelante (nistagmo)
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Lamictal

No se conoce con certeza el mecanismo mediante el cual la lamotrigina previene las convulsiones. Pero es posible que funcione al estabilizar las membranas nerviosas. Este medicamento se administra en tabletas (regulares o masticables). La posología de mantenimiento varía. Se toma mejor con líquidos para prevenir el malestar estomacal.

Cuando esté usando lamotrigina, comuníquese inmediatamente con su médico si tiene los siguientes síntomas:

  • Exantema (puede ser extremadamente grave y potencialmente mortal)
  • Fiebre
  • Síntomas similares a la gripe
  • Glándulas hinchadas
  • Incremento de sus ataques

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Visión doble o borrosa
  • Torpeza
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Somnolencia
  • Eficacia reducida de las pastillas anticonceptivas: su médico le recomendará que utilice otro anticonceptivo.
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas
  • Meningitis aséptica: inflamación de las capas de tejido que rodean el cerebro

Marca comercial común: Trileptal

Oxcarbazepina se cree que previene ataques convulsivos al alterar el transporte de aminoácidos en el cerebro y, por lo tanto, estabilizar las membranas nerviosas. Este medicamento se administra en tabletas o en forma líquida. La posología de mantenimiento varía. Se recomienda tomarlo con líquido.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Cambios en la vista
  • Mareos
  • Náuseas o vómitos
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Eficacia reducida de las pastillas anticonceptivas: su médico le recomendará que utilice otro anticonceptivo.
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Dilantina

La fenitoína previene los ataques al fomentar la pérdida de sodio en las fibras nerviosas. Esto inhibe la excitabilidad de los nervios y la propagación de los impulsos nerviosos. Este medicamento se administra en tabletas (regulares o masticables) o en forma líquida. Es mejor tomarlo con líquidos y a la misma hora todos los días.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Hemorragia
  • Encías inflamadas
  • Fiebre
  • Exantema
  • Mareos
  • Somnolencia
  • Movimiento ocular rápido hacia atrás y hacia adelante ( nistagmo)
  • Eficacia reducida de las pastillas anticonceptivas: su médico le recomendará que utilice otro anticonceptivo.
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Misolina

Se piensa que la primidona previene los ataques al inhibir la diseminación repetitiva de los impulsos nerviosos.

Este medicamento se administra en tabletas o en forma líquida. Se toma mejor a la misma hora todos los días. También es mejor tomarlo con alimentos o líquidos.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Exantema
  • Confusión
  • Movimiento ocular rápido hacia atrás y hacia adelante
  • Torpeza
  • Mareos
  • Somnolencia
  • Eficacia reducida de las pastillas anticonceptivas: su médico le recomendará que utilice otro anticonceptivo.
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Depakene

El ácido valproico podría prevenir ataques al incrementar las concentraciones de ácido gama aminobutírico. Este medicamento inhibe las transmisiones nerviosas en algunas zonas del cerebro. Este medicamento se administra en cápsulas o jarabe. Es mejor tomarlo una vez al día, a la misma hora todos los días. Tomarlo con alimentos o bebida puede ayudar a prevenir el malestar estomacal.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Pérdida de apetito
  • Aumento de peso
  • Indigestión
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea
  • Temblores
  • Dolor de cabeza
  • Cambios en la menstruación en las mujeres jóvenes
  • Pancreatitis
  • Lesión hepática
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Diastat

El diazepam está aprobado para el tratamiento de personas con epilepsia que se ven afectadas por grupos de convulsiones; múltiples convulsiones que son diferentes del patrón habitual de cualquier persona. Estos episodios pueden durar de minutos a horas y podrían requerir tratamiento de emergencia.

Diastat se puede administrar rectalmente por padres capacitados u otros cuidadores en un entorno no hospitalario. En el estudio de dos años que condujo a su aprobación por la FDA, ninguno de los pacientes que tomó Diastat tuvo que acudir a la sala de emergencias para recibir tratamiento para grupos de ataques.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Somnolencia
  • Dificultad para respirar
  • Dolores de cabeza
  • Dependencia química
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Sabril

La vigabatrina se utiliza para tratar convulsiones en bebés de un mes a dos años. Este tipo de convulsiones infantiles es peligroso porque se puede presentar con frecuencia durante el día. La vigabatrina también se puede usar en adultos que tienen un tipo específico de convulsión (que se denominan convulsiones parciales complejas refractarias) en combinación con otros medicamentos contra las convulsiones.

El medicamento puede causar graves efectos secundarios, incluso la pérdida de visión. Otros efectos secundarios incluyen:

  • En bebés:
    • Somnolencia
    • Aumento de peso
    • Diarrea
    • Náuseas o vómitos
    • Excitación o agitación
  • En adultos:
    • Sensación de aturdimiento o mareo
    • Somnolencia
    • Aumento de peso
    • Inestabilidad
    • Diarrea
    • Náuseas o vómitos
    • Depresión
    • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Luminal

El fenobarbital se utiliza con otros medicamentos antiepilépticos en personas que tienen convulsiones parciales o ataques convulsivos generalizados. Sin embargo, el medicamento se puede recetar para tratar todo tipo de convulsiones. El fenobarbital también se utiliza para otras condiciones, como temblores, insomnio y desintoxicación. El medicamento tiene una vida media muy prolongada. Esto significa que se mantiene en su organismo por mucho tiempo. Se administra en píldoras o por vía intravenosa (se inyecta una aguja en el brazo).

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Depresión
  • Somnolencia
  • Mareos
  • Visión borrosa
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Eficacia reducida de las pastillas anticonceptivas: su médico le recomendará que utilice otro anticonceptivo.
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

El fenobarbital es un barbitúrico, un tipo de medicamento que puede ser adictivo. Para evitar síntomas de abstinencia, su médico reducirá lentamente la dosis cuando sea momento de que deje de tomar fenobarbital.

Marca comercial común: Topamax

Se puede prescribir topiramato con otros medicamentos antiepilépticos o en forma individual. El medicamento se utiliza para tratar todos los tipos de convulsiones. Para prevenir el malestar estomacal, tome topiramato con alimentos.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sensación de aturdimiento
  • Somnolencia
  • Visión borrosa
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Mareos
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Náuseas o vómitos
  • Adormecimiento u hormigueo en manos o pies
  • Pérdida de peso y apetito
  • Eficacia reducida de las pastillas anticonceptivas: su médico le recomendará que utilice otro anticonceptivo.
  • Depresión
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Los efectos secundarios más graves pero menos comunes incluyen:

  • Glaucoma
  • Cálculos renales
  • Acidosis (alta acidez en la sangre)
  • No sudar lo suficiente en climas calientes (Esto provoca un aumento en la temperatura corporal).

Marca comercial común: Keppra

El levetiracetam se usa para tratar convulsiones parciales, generalizadas y mioclónicas (cuando los músculos se contraen rápidamente). Por lo general, el medicamento se receta en combinación con otros medicamentos antiepiléptico. Para prevenir el malestar estomacal, tome levetiracetam con alimentos.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sensación de aturdimiento
  • Somnolencia
  • Visión borrosa
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Tos, goteo nasal, dolor de garganta
  • Riesgo de infección
  • Depresión
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Vimpat

Al afectar el sistema nervioso central, este medicamento reduce la cantidad de convulsiones que tiene una persona y la gravedad de las mismas. Ya sea que se administre en pastillas o con una inyección, la lacosamida por lo general se receta con otro medicamento antiepiléptico.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sensación de aturdimiento
  • Somnolencia
  • Visión borrosa
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Náuseas o vómitos
  • Mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas

Marca comercial común: Zonegran

Este medicamento es un estabilizador del estado de ánimo que actúa calmando el cerebro. Se utiliza para prevenir o controlar convulsiones. También se puede utilizar como tratamiento para el trastorno maníaco depresivo.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sensación de aturdimiento o sueño
  • Visión borrosa
  • Incapacidad para pensar claramente
  • Sentirse mareado
  • Sensación de nerviosismo y ansiedad
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Inapetencia
  • Reacciones cutáneas grave (poco frecuentes)

Marca comercial común: Banzel

Este medicamento se utiliza para tratar convulsiones. También es especialmente útil en el tratamiento del síndrome de Lennox-Gastaut.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sensación de aturdimiento o sueño
  • Visión borrosa
  • Incapacidad para pensar claramente
  • Sentirse mareado
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómitos

Marca comercial común: Gabitril

Este medicamento se utiliza para prevenir o controlar convulsiones. También puede ser útil como tratamiento complementario para convulsiones parciales.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Apetito incrementado
  • Diarrea
  • Inestabilidad
  • Sensación de nerviosismo y ansiedad
  • Sensación de aturdimiento o sueño
  • Visión borrosa
  • Incapacidad para pensar claramente
  • Sentirse mareado
  • Dificultad para trasladarse
  • Sequedad bucal
  • Náuseas
  • Vómitos

Es poco frecuente que este medicamento cause convulsiones en pacientes que no las tienen.

Antes de tomar alguno de estos medicamentos, consulte con su médico si usted:

  • Tiene presión arterial elevada.
  • Padece alguna cardiopatía
  • Tiene glaucoma
  • Tiene problemas emocionales o mentales
  • Padece alguna hepatopatía o nefropatía
  • Tiene una historia de trastornos sanguíneos
  • Tiene asma o cualquier otro trastorno pulmonar
  • Tiene un trastorno sanguíneo
  • Tiene un trastorno de sodio
  • Se va a someter a alguna cirugía en un lapso de dos meses
  • Está tomando algún otro medicamento
  • Planea quedarse embarazada
  • Toma más de dos bebidas alcohólicas por día
  • Tiene alguna alergia conocida

Si está tomando medicamentos, siga estas indicaciones generales:

  • Tome sus medicamentos como se le indique. No cambie la cantidad ni el horario.
  • No deje de tomarlos sin hablar con su médico al respecto.
  • No comparta los medicamentos.
  • Utilice una cuchara, taza o jeringa medidora para administrar la dosis correcta. Asegúrese de que tenga las mismas medidas que el medicamento. Por ejemplo, si el medicamento se administra en miligramos (mg), el instrumento también debe decir mg.
  • Conozca cuáles son los resultados y efectos secundarios. Infórmelos a su médico.
  • Algunos medicamentos pueden ser peligrosos cuando se mezclan. Hable con un médico o farmacéutico si usted está tomando más de un medicamento. Esto incluye medicamentos de venta libre, suplementos dietéticos o a base de hierbas.
  • Planifique con anticipación sus repeticiones para que no se quede sin medicamentos.

Póngase en contacto con el médico si usted:

  • Experimenta cualquier síntoma o efecto secundario inusual, poco frecuente o grave
  • Sufre una recidiva de convulsiones