Como ocurre a menudo en la vida, las cosas más simples son a menudo las mejores. Esto aplica para el ejercicio también. Por ejemplo, una de las mejores formas de ejercicio. correr, es una consecuencia directa de una de las primeras cosas que aprendemos a hacer: caminar. Y corriendo, a menudo prohibido para los niños pequeños (como " ¡Se los dije niños, no corran!") puede obtener grandes beneficios físicos a medida que envejecemos.

En efecto, junto con nadar, correr ofrece una de las mejores sesiones de ejercicios globales. Pero correr tiene sus inconvenientes. Correr mucho, especialmente en superficies duras, puede causar estragos en sus extremidades inferiores. A menos que tenga una pista techada disponible para usted, los extremos del clima y la temperatura pueden complicar o frenar incluso los programas para correr más ambiciosos.

Nunca uno ha pasado por alto un mercado potencial, la industria de las máquinas de ejercicio ha respondido con todos los tipos de máquinas para correr al interior del hogar. Uno que continúa creciendo en popularidad es la caminadora casera. ¿Por qué? Aquí están tres razones clave:

La Comodidad"La mayoría de la gente prefiere no ejercitarse afuera cuando hace frío, cuando hay inclemencias del clima o está obscuro. Incluso si tiene acceso a una pista techada o a un club de salud, encontrar un tiempo regular para correr durante un horario semanal ocupado puede ser difícil. Tener una caminadora soluciona estos problemas; la gente que posee una, puede ejercitarse más a menudo. Desde que la mayoría de la gente está familiarizada con lo básico de caminar y correr, las caminadoras son bastante fáciles de usar.

Los beneficios físicos - Ejercitarse en una caminadora tiene beneficios de gran alcance. Como señala Gregory Florez, presidente del Chicago's First Fitness Inc., "Caminar o correr en una caminadora...tiene un gran valor cardiovascular para el corazón, riñones y el sistema circulatorio. Es una manera muy eficiente de perder grasa corporal y desde que es una actividad que soporta el peso, tiene también beneficios musculoesqueléticos." Debido a que correr puede reducir el estrés, en realidad se siente más calmado y más relajado (aunque sudoroso).

Sesiones de ejercicio de bajo impacto A pesar de todos sus beneficios, años de caminar o correr pueden pasar factura en sus pies, piernas y caderas, especialmente si se ejercita en superficies duras como el asfalto o concreto. Las caminadoras, particularmente los modelos con propiedades de absorción de choque empotradas, pueden reducir el estrés colocado en sus pies, piernas y articulaciones.

Las Caminadoras Motorizadas vs. las No Motorizadas

La venta de caminadoras se ha elevado a gran velocidad los últimos años, sin duda debido en gran parte a estos beneficios. No es de extrañar, el incremento de la popularidad de las caminadoras también ha llevado a un incremento en el tipo y número de diseños de caminadoras disponibles.

Sin embargo, la mayor decisión para los compradores prospecto es aún si compran una caminadora motorizada o no motorizada. ¿La diferencia básica? Con una caminadora motorizada, tiene que mantener el paso mientras el motor de la máquina mueve la banda (a una velocidad que electrónicamente establece). Con una caminadora no motorizada, empuja el cinturón con sus pies, así sólo va tan rápido como empuje.

Hay otras diferencias también. Para uno, las caminadoras no motorizadas son mucho más asequibles. Empezando tan baratas como $200 dólares, incluso los mejores modelos de línea se puede comprar por menos de $800 dólares. En cambio, la calidad de los modelos motorizados empiezan desde aproximadamente $1000 dólares y pueden costar tan caros como $10,000 dólares. Las caminadoras no motorizadas también ocupan mucho menos espacio y, teóricamente, pueden ayudar a quemar calorías más eficientemente, ya que usted apoya la fuerza muscular para mover la banda.

Desgraciadamente, sin embargo, este último hecho no es necesariamente verdad. Porque usted apoya la fuerza muscular, a menos que esté en buena forma, tiende a moverse más lento y a cansarse más rápidamente. Como resultado puede en realidad quemar menos calorías. Los modelos no motorizados también tienen otras desventajas. La aerodinámica establece que para conseguir que una caminadora no motorizada funcione, tiene que estar inclinada en una pendiente. Eso puede hacer que correr sea difícil si no está en forma o no está acostumbrado a correr; por lo tanto obtendrá menos beneficio. Finalmente, mientras se canse en una caminadora no motorizada, tenderá a presionar más fuerte una pierna. Esto puede hacer el movimiento de la caminadora entrecortado y así, más difícil seguir corriendo.

Tomando una Decisión

¿Lo esencial? A menos que esté en una condición física muy buena, es generalmente mejor comprar una caminadora motorizada en lugar de una no motorizada. Si toma la ruta motorizada, aquí están algunas variables que podría considerar:

Motor AC o DC - Los motores AC tienden a ser más ruidosos. También drenan más fuerza y a menudo requieren de una fuente de poder dedicada.

El grosor del cinturón - Los cinturones de dos hilos son más fuertes y tienden a enchinarse menos alrededor de los bordes.

La longitud de la superficie para correr - Una "cubierta" más larga para correr permitirá una zancada más natural y movimiento más fácil al correr.

Las velocidades - Si su plan para caminar en su caminadora, es de mínimo 0.5 mph a 6 mph de velocidad máxima debe ser suficiente. Si planea usarla para correr, es preferible un mínimo de 0.5 mph a 8-12 mph.

La absorción de choque - Los manufactureros usan técnicas diferentes para absorber el choque de sus pies y piernas. Estos varían desde cinturones más gruesos para correr hasta cubiertas más delgadas con amortiguadores bajo la cubierta (más costosas) y "camas flotantes," donde la caminadora flota en brincos especiales (aún más cara). Recuerde que entre mayor sea el nivel de absorción de choque construida en la máquina, menos se desgastarán y desgarrarán sus pies, piernas y articulaciones.

La inclinación - Las pendientes de la caminadora varían desde el 2% de inclinación máxima hasta 15%-25% como inclinación máxima. Entre mayor sea el grado de inclinación, más variada será la sesión de ejercicios que la máquina puede ofrecer. Además, verifique el mecanismo de inclinación de la máquina; las inclinaciones de interruptor electrónicas son preferibles para manejarlas manualmente. Las inclinaciones automáticas (que son atadas directamente y cambian automáticamente durante su sesión de ejercicios) pueden ser agradables, pero costosas.

La retroalimentación electrónica - Casi todas las caminadoras motorizadas ofrecen velocidad electrónica, tiempo y desplegados de distancia. La mayoría incluyen programas de entrenamiento predeterminados o personalizados. Sus opciones son limitadas principalmente por su cartera. Con más dinero puede comprar modelos que almacenan programas personalizados y/o registros de sus sesiones de ejercicio. Muchas máquinas también hasta ofrecen monitores de frecuencia cardíaca e incluyen monitores inalámbricos y monitores que hacen sonar una alarma si está fuera de su objetivo de frecuencia cardíaca. Note, sin embargo, que muchos de estos monitores pueden caer de alguna manera excepto la exactitud, con los monitores de correa en el pecho probablemente sea más exacto.

En conclusión, aquí están los tres puntos: Primero, trate de negociar un mes de prueba gratis antes de comprar una caminadora. Segundo, considere la compra de una caminadora usada; verifique su avisos clasificados y clubes de salud locales (muchos modernizan el equipo regularmente y necesita vender el equipo viejo). Finalmente, como siempre, antes de comenzar cualquier programa de ejercicio nuevo, consiga aprobación de su médico.