Definición

El eritema multiforme es una condición de la piel que suele estar asociada a una reacción de hipersensibilidad en respuesta a una infección (por lo general, herpes simple) o a alguna medicación. Puede afectar la piel de todo el cuerpo. El eritema multiforme tiene dos formas:

  • Eritema multiforme menor: es el más común, por lo general es leve y puede desaparecer solo, habitualmente es causado por un virus.
  • Eritema multiforme mayor: es raro, suele ser más grave, tiene menor probabilidad de desaparecer solo y generalmente es causado por medicamentos.

Causas

El eritema multiforme es una reacción de hipersensibilidad del sistema inmunitario a un determinado desencadenante. Algunos casos de eritema multiforme están relacionados con una infección o un determinado medicamento, si bien en la mitad de las veces puede no conocerse el desencadenante exacto. No queda claro por qué algunas personas tienen esta reacción.

Factores de riesgo

El eritema multiforme es más común en los adultos jóvenes.

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de tener eritema multiforme incluyen:

  • Antecedentes de eritema multiforme
  • Infección o antecedentes de infección causada por:
    • Virus: la infección por herpes es la principal causa del eritema multiforme menor
    • Bacterias
    • Hongos
    • Parásitos
  • Ciertos medicamentos (causa habitual del eritema multiforme mayor), como:
    • Antibióticos
    • Antiepilépticos
    • Antiinflamatorios no esteroides
  • Determinadas vacunas, como:
    • Vacuna contra la difteria y el tétanos
    • Vacuna contra la hepatitis B
    • Vacuna antivariólica

Piel con ampollas rojizas

Furúnculo ampollado en la piel
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Síntomas

Los síntomas pueden variar de leves a graves. Tanto el eritema multiforme menor como el mayor causan lesiones en la piel que:

  • Provocan picazón o ardor.
  • Por lo general, aparecen en 3 o 4 días, pero en diferentes momentos. El aspecto de las lesiones es diferente según la parte del cuerpo afectada.
  • Suelen comenzar en las manos y pies y se propagan a las piernas, los brazos y el rostro.
  • Comienzan como pequeñas áreas rojizas y crecen hasta convertirse en áreas circulares y protuberantes. La parte central suele ser de un color rojo oscuro que se difumina hasta un rosa pálido y está rodeada de un borde rojo brillante. Los diferentes colores hacen que las lesiones parezcan dianas en miniatura.
  • Pueden tener una ampolla o costra en el centro.
  • Aparece a ambos lados del cuerpo de forma simétrica.
  • Pueden desarrollarse en las mucosas, como los labios, el interior de la boca o los ojos.

El eritema multiforme mayor también puede causar:

  • Malestar general, fiebre y dolor articular antes de que aparezca el exantema.
  • Exantema más extendido
  • Lesiones que se desarrollan en dos o más mucosas, como los labios, el interior de la boca o los ojos.

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Es posible que sea derivado a un especialista en afecciones de la piel (dermatólogo).

En la mayoría de los casos, puede darse el diagnóstico sobre la base de la historia clínica y el examen cutáneo. Generalmente las lesiones en diana son la clave del diagnóstico. Sin embargo, si las lesiones de la piel no son típicas, le pueden tomar una muestra de piel. La muestra de piel se examina bajo un microscopio para buscar evidencias de eritema multiforme.

Tratamiento

El eritema multiforme suele desaparecer solo en 4 a 6 semanas. Las formas leves normalmente no requieren tratamiento.

Quizá sea necesario tratar una infección subyacente. Este puede incluir medicamentos antivíricos, antibióticos o antimicóticos. Si el eritema multiforme está relacionado con un medicamento que está tomando, el médico trabajará con usted para interrumpir la toma del medicamento y encontrar un reemplazo de ser necesario.

Las lesiones graves del eritema multiforme mayor también pueden requerir:

  • Tratamiento para prevenir la infección de las lesiones
  • Una hospitalización para dar hidratación si las lesiones en la boca son graves

Las compresas húmedas y los medicamentos pueden ayudar a aliviar la molestia que provocan las lesiones. Las opciones de medicamentos pueden incluir lo siguiente:

  • Antihistaminas orales para ayudar a controlar la comezón
  • Cremas esteroides tópicas para ayudar a aliviar el malestar y la comezón
  • Paracetamol para reducir el dolor y la fiebre
  • Enjuague bucal medicinal para las lesiones de la boca

Prevención

Si las lesiones fueron causadas por el herpes simple, hay formas de prevenir los brotes:

  • Hable con su médico acerca de la prescripción diaria de un medicamento antivírico oral.
  • Aplique protector solar y solución de sulfato de zinc en el sitio del herpes simple para ayudar a prevenir una recaída.