Definición

La neumonía es una infección de los pulmones. Afecta a las vías respiratorias inferiores. Éstas incluyen los bronquios (vías respiratorias) pequeños y los alvéolos pulmonares.

Desarrollo de neumonía en los alvéolos pulmonares

líquido del pulmón que se acumula por neumonía
El intercambio normal de gases se interrumpe debido a la acumulación de líquido.
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Causas

Hay tres causas principales:

  • Neumonía bacteriana: causada por una bacteria, más frecuentemente Streptococcus pneumoniae
  • Neumonía viral: causada por un virus (provoca la mitad de todos los casos de neumonía).
  • Neumonía bacteriana at: a menudo se la llama "neumonía migratoria", pero puede provocar un tipo de neumonía más grave o potencialmente mortal, causada por:
    • Micoplasmas
    • Clamidias
    • Otros agentes infecciosos diminutos que presentan características de bacterias y virus

Otras causas de neumonía incluyen:

  • Infecciones fúngicas, como (PCP, por sus siglas en inglés): una infección fúngica habitual en las personas que tienen SIDA

A veces, las neumonías se describen según el lugar de contagio y la forma en que se estuvo expuesto:

  • Neumonía extrahospitalaria: se contrae fuera del hospital (p. ej., en la escuela, el trabajo, el gimnasio)
  • Neumonía intrahospitalaria: se contrae durante una hospitalización
    • Puede ser muy peligrosa, especialmente para los pacientes que usan un respirador
  • Neumonía por aspiración: ocurre al inhalar partículas extrañas (a menudo, provenientes del estómago)

Aspiración

aspiración de alimentos al pulmón
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Factores de riesgo

Los factores que aumentan la probabilidad de contraer neumonía son:

  • Edad: 65 años o más
  • Gripe u otras enfermedades respiratorias
  • Las enfermedades crónicas, como una enfermedad cardíaca o pulmonar
  • Un accidente cerebrovascular (neumonía por aspiración debido a la dificultad para tragar)
  • Tener un sistema inmunitario debilitado a causa del SIDA o de un tratamiento de quimioterapia
  • Bronquitis crónica
  • Desnutrición
  • Embarazo
  • Lactantes y niños muy pequeños
  • Consumo excesivo de alcohol o drogas
  • Tabaquismo
  • Exposición crónica a ciertas sustancias químicas (p. ej., al trabajar en la construcción o la agricultura)

Síntomas

Los síntomas de neumonía pueden incluir algunos de los que se mencionan a continuación o todos ellos:

Neumonía bacterianaNeumonía viralNeumonía atípica
FiebreFiebreFiebre, a menudo febrícula
Escalofríos que producen tembloresEscalofríosEscalofríos
Tos con flemas verdes, amarillentas o de color óxidoTos secaToser; a veces de forma violenta; produce flemas blancas
Dolor en el pechoDolor de cabezaPosibles náuseas o vómitos
Sudor excesivoDolor muscularDebilidad
Color azulado en las uñas o los labios debido a una disminución de oxígeno en la sangreColor azulado en las uñas o los labios debido a una disminución de oxígeno en la sangre 
Confusión mentalDebilidad 

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico se basa en los síntomas y la auscultación del pecho. Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de pecho: una prueba que usa radiación para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo, en este caso, del pecho
  • Tomografía computarizada (TC): un tipo de rayos X que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras dentro del pecho
  • Análisis de sangre
  • Broncoscopia: examen directo de las vías respiratorias
  • Cultivo de esputo: análisis de las flemas que salen del interior de los pulmones al toser
  • Pulsoximetría: mide la cantidad de oxígeno en la sangre
  • Gasometría arterial: mide el oxígeno, el dióxido de carbono y el ácido en la sangre

Tratamiento

El tratamiento de la neumonía depende de:

  • El tipo de neumonía
  • La intensidad de los síntomas
  • Otros factores

Los métodos comunes de tratamiento incluyen:

  • Antibióticos
  • Reposo y líquido
  • Antivirales: se pueden recetar a los niños pequeños y a los pacientes que tienen un sistema inmunitario debilitado
  • Nota: los antibióticos no son efectivos para tratar una neumonía viral
  • Antibióticos
  • Medicamentos de venta sin receta para reducir la fiebre, calmar los dolores y aliviar la tos
  • Hospitalización, para las personas que presentan síntomas muy graves

Es muy importante tomar el medicamento según las indicaciones. Si deja de tomar el medicamento antes, puede sufrir una recidiva. También puede generar una cepa de bacterias resistentes al medicamento.

Si se le diagnostica neumonía, siga las indicaciones del médico.

Prevención

Algunas vacunas pueden prevenir la neumonía:

Otras medidas preventivas incluyen:

  • Evitar fumar. Al fumar, se disminuye la resistencia de los pulmones a una infección.
  • Evite el contacto cercano con personas que tienen un resfrío o gripe.
  • Lávese las manos con frecuencia. Eso es muy importante cuando se está en contacto con personas infectadas.
  • Protéjase cuando realice un trabajo que afecte los pulmones.
  • Lleve una dieta saludable.
  • Descanse adecuadamente.
  • Haga ejercicios con regularidad.