Definición

La dislocación del hombro ocurre cuando la cabeza del húmero (hueso superior del brazo) se sale de la cavidad hueca de la escápula (llamada glenoide). Esta dislocación puede ocurrir cuando se empuja el hombro fuertemente hacia arriba o hacia fuera, o por una rotación externa del húmero.

Las dislocaciones glenohumerales generalmente se clasifican según la dirección de la dislocación del húmero.

La dislocación puede ser total o parcial:

  • Dislocación parcial (también denominada subluxación): la cabeza del húmero se sale de la cavidad momentáneamente y luego regresa a su lugar.
  • Dislocación total: la cabeza del húmero se sale completamente de su lugar.

La dislocación del hombro también puede estar acompañada por una fracturas: uno puede sufrir una fractura y una dislocación al mismo tiempo. En algunos casos, los nervios y los vasos sanguíneos pueden lesionarse con una dislocación grave de hombro, situación que requiere atención médica inmediata.

Dislocación del Hombro

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Causas

La dislocación del hombro puede ser causada por:

  • Una caída sobre un brazo extendido
  • Un golpe directo en el área del hombro, como en un accidente automovilístico
  • Por un lanzamiento, levantamiento de peso o golpeo vigoroso
  • Aplicación de fuerza sobre un brazo extendido, por ejemplo, en un tackle en el fútbol americano

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de sufrir una enfermedad, afección o lesión.

Los factores de riesgo para una dislocación del hombro son:

  • Una dislocación anterior del hombro o una subluxación
  • Participar en juegos de contacto tales como el fútbol americano, lucha libre y hockey
  • Afecciones relacionadas con las articulaciones flojas, como el síndrome de Ehlers-Danlos
  • Tono muscular malo

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor, en ocasiones intenso
  • Inestabilidad y debilidad en el área del hombro
  • Incapacidad para mover el hombro
  • Hinchazón
  • Moretones
  • El contorno del hombro no se ve normal
  • Adormecimiento y hormigueo cerca del hombro, en el brazo o en los dedos

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y sobre cómo ocurrió la lesión y examinará el área lesionada. El diagnóstico también se basa en el examen físico del hombro. El médico puede realizar una radiografía para descartar una fractura u otro daño relacionado alrededor del tejido blando, y para saber en qué dirección se dislocó el hombro.

Tratamiento

No trate de forzar los huesos para ponerlos en su lugar. Busque atención médica inmediata. El retrasar el tratamiento aumenta la posibilidad de que el daño a la articulación del hombro sea permanente.

El tratamiento incluye:

  • Reducción cerrada: el médico colocará la cabeza del húmero nuevamente en la cavidad del hombro aplicando tracción sobre el brazo. Se le darán medicamentos para el dolor antes de practicarle este procedimiento.
  • Inmovilización: después de la reducción, es necesario utilizar un cabestrillo o un dispositivo denominado inmovilizador de hombro para evitar que el hombro se mueva. Generalmente, el hombro se inmoviliza durante unas cuatro semanas, pero la recuperación total tarda varios meses.
  • Descanso: es importante que descanse el hombro y no ejerza ninguna presión sobre el área de la articulación.
  • Hielo y calor: aplique hielo o compresas frías sobre el hombro durante 15 a 20 minutos, cuatro veces por día, por los primeros dos días. Después del tercer día, el uso de una compresa de calor durante 20 minutos, o menos, puede ayudar a aliviar el dolor muscular. De esta forma, disminuye el dolor y la hinchazón. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.
  • Ejercicios de rehabilitación: después de quitar el cabestrillo del hombro, realice ejercicios para recuperar la fuerza y el rango de movimiento del hombro, según se lo recomiende el médico.
  • Medicamentos para el dolor: los medicamentos antiinflamatorios no esteroidales (AINE) o el acetaminofeno (Tylenol) ayudan a aliviar el dolor.
  • Cirugía: muy pocas veces se necesita cirugía la primera vez que se disloca el hombro. Esta se necesita para un hombro que se ha dislocado en varias ocasiones.

Si se le diagnostica una dislocación del hombro, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para ayudar a prevenir la dislocación del hombro:

  • Practique ejercicios que le ayuden a fortalecer los músculos de los hombros.
  • Use el equipo apropiado y hombreras de protección para practicar deportes.
  • Evite caídas.