Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El metapneumovirus humano (MPVh) es un virus que puede causar una infección respiratoria. Suele provocar un resfriado, aunque rara vez puede causar infecciones más graves como neumonía o bronquiolitis. Aunque puede afectar a cualquiera, es la causa más común de resfriados en los niños.

Bronquiolos

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Causas

Una infección por MPVh es provocada por el contacto con una persona infectada con dicho virus. Una persona infectada puede transmitir el virus si estornuda, tose o se suena la nariz. Puede ingresar al cuerpo sano por las membranas mucosas de los ojos, de la nariz y de la boca. Una vez que el virus está en el cuerpo, puede multiplicarse. La proliferación de las bacterias y la respuesta del sistema inmunitario causan síntomas.

Factores de riesgo

El mayor factor de riesgo de contraer una infección por MPVh es el contacto cercano con alguien infectado.

La infección por MPVh es una causa común de resfriados en los siguientes casos:

  • Niños menores de cinco años
  • Adultos mayores de 65 años

Las infecciones más graves pueden ocurrir en los siguientes casos:

  • Personas con sistemas inmunitarios debilitados
  • Adultos mayores de 75 años
  • Niños de cero a cinco meses

Síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas son similares a los de un resfriado, por ejemplo:

  • Congestión y goteo nasal
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Pérdida de peso y reducción de la temperatura corporal en niños menores de un año

Si se ven afectadas las vías respiratorias bajas, es posible que haya sibilancia y que también se observen problemas para respirar.

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Se puede diagnosticar un resfriado u otra infección respiratoria sobre la base en los síntomas físicos.

No siempre es necesario conocer cuál es el virus exacto que causa el resfriado, ya que el tratamiento es el mismo para todos los tipos de resfriados. Si la enfermedad es grave, dura más de lo esperado o le ocurre a una persona con un sistema inmunitario debilitado, puede ser relevante saber qué virus provoca la infección. Se tomará una muestra de líquidos de la boca o de la nariz y se examinará dicha muestra con un microscopio.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la infección por MPVh desaparece por si sola en unos días, sin tratamiento médico. El cuidado en el hogar hará que el paciente esté más cómodo hasta que la infección desaparezca. Las medidas pueden incluir lo siguiente:

  • Un vaporizador frío para humedecer el aire, lo que ayuda a reducir la tos y a aliviar los conductos respiratorios irritados.
  • Gotas nasales de solución salina para aflojar la mucosidad de la nariz.
  • Medicamentos sin aspirina, como el paracetamol, para reducir la fiebre.

Si las personas tosen o estornudan lejos de otras y se lavan las manos con frecuencia, reducirán la propagación del virus a otras personas.

Las infecciones más graves que causan bronquitis o neumonía pueden requerir asistencia médica si se ve afectada la respiración. Es posible que la asistencia incluya medicamentos que ayuden a abrir las vías respiratorias u oxígeno.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de contraer una enfermedad respiratoria, haga lo siguiente:

  • Lávese las manos con frecuencia; aliente a su hijo a que se lave las manos.
  • Evite a las personas con una infección en curso. Si no puede evitarlas, asegúrese de lavarse las manos después de estar en contacto con alguien que tiene un resfriado.
  • Evite tocarse la cara y frotarse los ojos. Las infecciones pueden transmitirse fácilmente por el contacto con las manos.
  • No comparta objetos como tazas, lentes, cubiertos o toallas con personas que podrían estar resfriadas.
  • Evite la exposición al humo de cigarrillo. La inhalación de humo, incluso en el caso de tabaquismo pasivo, puede hacer que usted o su hijo sean más vulnerables a infecciones respiratorias.