Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La úlcera corneal, también conocida como “queratitis” es una úlcera en la córnea. La córnea es la superficie convexa que cubre la parte frontal del ojo. Una córnea sana protege el interior del ojo y guía la luz hacia el interior de este.

Anatomía normal del ojo

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Causas

Las úlceras corneales son resultado de una ruptura de la superficie de la córnea. Las causas de la ruptura pueden ser las siguientes:

  • Inflamación como resultado de una infección por virus, bacterias, parásitos u hongos
  • Lesiones en la córnea

Factores de riesgo

Los factores que pueden incrementar el riesgo de úlcera corneal incluyen los siguientes:

  • Uso de lentes de contacto, en especial, si los lentes se usan por más tiempo del indicado o no se limpian adecuadamente
  • Condiciones que debilitan la córnea, como ojo seco, anomalías en los párpados o problemas de nutrición
  • Ojo seco o falta de parpadeo o de lágrimas
  • Sistema inmunitario debilitado
  • Cirugía en los párpados u ocular reciente
  • Trabajo en entorno con riesgos para los ojos, como trabajar con metales o en jardinería
  • Alergias oculares graves

Síntomas

Los síntomas del ojo pueden incluir los siguientes:

  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Secreción o lagrimeo
  • Sensación de ardor o comezón
  • Sensación de que hay un cuerpo extraño
  • Inflamación
  • Sensibilidad a la luz
  • Cambios en la visión

Si hay una infección en curso, probablemente tenga fiebre.

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen de la vista. Es probable que el médico pueda hacer un diagnóstico después de mirarle el ojo.

Es posible que se necesite hacer un análisis de los líquidos y los tejidos corporales para determinar la causa. Esto puede realizarse por medio de lo siguiente:

  • Cultivo de córnea: muestra de fluido ocular tomada con un hisopo a la que se le hacen pruebas para detectar una infección.
  • Biopsia: extracción de una muestra de tejido para analizarla.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento precoz puede prevenir las complicaciones que causan pérdida de la visión.

Se pueden indicar medicamentos para tratar o evitar una infección mientras el ojo sana. Se pueden cambiar los medicamentos según los resultados del cultivo. Las opciones pueden incluir lo siguiente:

  • Antibióticos para tratar o prevenir una infección bacteriana
  • Antivíricos para las infecciones víricas
  • Antimicóticos para tratar infecciones causadas por hongos

A veces se pueden usar esteroides para reducir el riesgo de que queden cicatrices. No siempre se usan estos medicamentos porque también pueden aumentar el riesgo de infección o empeorar una existente.

Las lesiones o los daños graves en la córnea reducen la visión. La cirugía puede ser necesaria para reparar o reemplazar la córnea.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de sufrir queratitis, haga lo siguiente:

  • Si tiene ojo seco, utilice lágrimas artificiales para proteger la córnea.
  • Siga las instrucciones del médico con relación a la forma de uso y el cuidado de sus lentes de contacto.
  • Use protección ocular en el trabajo y cuando haga deportes si es posible sufrir lesiones oculares.