Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El término disfagia hace referencia a las dificultades experimentadas durante el proceso de deglución. La disfagia esofágica se produce cuando ocurren problemas de deglución en el esófago. El esófago es el conducto que lleva la comida desde la garganta hasta el estómago

Esófago y estómago

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Causas

Diversas afecciones pueden causar disfagia esofágica, entre ellas, las siguientes:

  • Acalasia: enfermedad que afecta los músculos del segmento inferior del esófago.
  • Esclerodermia: afección que causa engrosamiento y endurecimiento de los tejidos, las articulaciones y los órganos, y puede ocasionar problemas en los músculos esofágicos.
  • Estenosis esofágica o anillo esofágico: hace que el esófago se vuelva más estrecho.
  • Tumores esofágicos
  • Esofagitis infecciosa.
  • Esofagitis cáustica.
  • Cuerpos extraños.
  • Esofagitis eosinofílica.

Factores de riesgo

Muchas afecciones y factores pueden aumentar el riesgo de padecer disfagia esofágica, por ejemplo:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para tragar alimentos sólidos, líquidos o ambos
  • Sensación de que los alimentos quedan atascados en el esófago
  • Dolor cuando traga
  • Acidez, regurgitación
  • Tos u obstrucción al comer o beber
  • Babear
  • Sibilancia, voz ronca
  • Pérdida de peso, desnutrición y deshidratación debidas a problemas para comer y beber

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Se realizarán estudios para evaluar su función de deglución. Estos pueden incluir lo siguiente:

  • Prueba de deglución para observar qué sucede cuando traga
  • Estudio de la deglución por videofluoroscopia

Es probable que sea necesario observar la garganta. Esto puede realizarse por medio de lo siguiente:

Es posible que le realicen pruebas en los músculos esofágicos. Esto se puede hacer mediante una manometría esofágica.

Tratamiento

El tratamiento depende de las causas, pero puede incluir lo siguiente:

  • Dilatación esofágica: implica colocar un dispositivo cilíndrico en el esófago para expandir la parte estrecha.
  • Cirugía.
  • Cambios en la alimentación: es posible que deba evitar comer alimentos que le causen problemas, como la carne. O tal vez deba comer solo alimentos hechos puré. En casos graves, puede ser necesaria la colocación de un tubo de alimentación para brindarle nutrición.
  • Tratamiento para mejorar la deglución: como aprender formas de evitar ahogarse mientras come.
  • Medicamentos.

Prevención

Puede disminuir el riesgo si recibe tratamiento temprano para cualquier afección relacionada, como la ERGE.