Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El hidrocele es la acumulación de líquido en la membrana que recubre el testículo. El líquido fluye desde el abdomen a través de un canal hacia el escroto.

Los tipos de hidrocele incluyen:

  • Comunicante: es congénito, se encuentra generalmente en lactantes y niños pequeños.
  • No comunicante: es adquirido, se manifiesta a cualquier edad.

Anatomía masculina

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Causas

El hidrocele comunicante se produce durante el desarrollo fetal. Los testículos se desarrollan en el abdomen. Luego se desplazan hacia el escroto a través de un pequeño canal. Este canal debe cerrarse después del desplazamiento de los testículos. Cuando el canal no se cierra, el líquido puede pasar desde el abdomen a la membrana que cubre los testículos.

El hidrocele no comunicante puede ser causado por una lesión o una infección que provoca una acumulación de líquido. También puede ser una complicación de una cirugía. En algunos casos, las causas son desconocidas.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de un hidrocele incluyen:

  • Parto prematuro
  • Lesiones en los testículos o el escroto
  • Infecciones, incluidas las de transmisión sexual

Síntomas

El hidrocele no siempre presenta síntomas. Cuando aparecen síntomas, el hidrocele puede causar:

  • Inflamación del escroto
  • Sensación de pesadez o dolor en el escroto
  • Inflamación al estar de pie o en actividad, en especial en el hidrocele comunicante

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre los síntomas y la historia clínica. Se le realizará una exploración física. Por lo general, el hidrocele se diagnostica mediante la exploración física. Es posible que el médico desee realizar pruebas para confirmar una causa o descartar otras condiciones.

Las pruebas pueden incluir:

  • Transiluminación: se ilumina la parte inflamada del testículo con una luz brillante. Si hay hidrocele, la luz lo atravesará.
  • Ecografía: se puede realizar si el diagnóstico no está claro.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen:

Espera en observación

El hidrocele comunicante generalmente desaparece solo durante el primer año de vida. El hidrocele no comunicante también puede desaparecer solo o con tratamiento de la condición relacionada. La espera en observación implica hacer un control simple por si aparecen cambios.

Aspiración

Se puede extraer el líquido con una aguja. Esto es aplicable a los casos de hidrocele grande que causan malestar u obstrucción. En algunos casos, es necesario hacer la aspiración más de una vez porque vuelve a acumularse líquido.

En el caso de adultos con hidrocele, la aspiración del líquido puede anteceder a una escleroterapia. Se inserta una aguja en la misma zona con un agente esclerosante. El agente provoca la formación de tejido cicatricial en el canal, con lo que se bloquea el flujo de líquido.

Cirugía

Se puede aconsejar una hidrocelectomía si el hidrocele:

  • Persiste o se desarrolla después del primer año de vida.
  • Se agranda tanto que compromete la irrigación sanguínea del testículo o causa malestar.
  • Está relacionado con una hernia.

En el curso de una hidrocelectomía para tratar un hidrocele no comunicante, se hace una incisión en el escroto (o en la zona de la ingle). Cuando la hidrocelectomía se realiza para tratar un hidrocele comunicante, esta incisión se hace en la ingle. Se drena el líquido y se extrae el saco del hidrocele. Por lo general, la cirugía corrige el problema y no hay recidivas.

Prevención

Actualmente, no hay indicaciones para prevenir un hidrocele.