Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La erisipela es una infección de las capas superiores de la piel.

Causas

La erisipela es causada por bacterias específicas. En la mayoría de los casos, es causada por estreptococos del grupo A. Por lo general, las bacterias viven en la piel, pero también pueden provenir de fuentes externas al organismo. Pueden ingresar a la piel mediante un corte o una lesión. Una vez dentro, las bacterias pueden crecer y propagarse a la piel circundante.

Herida punzante

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Factores de riesgo

Los factores más comunes que aumentan la probabilidad de sufrir erisipela son:

  • Primer año de vida o edad avanzada, si bien puede afectar a grupos de cualquier edad
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Consumo de drogas por vía intravenosa

Cualquier lesión cutánea, ya sean cortes, rasguños, ampollas, quemaduras, punciones, úlceras o picaduras, puede aumentar el riesgo de erisipela. La lesión cutánea también puede deberse a determinadas condiciones de la piel, como:

El riesgo de infección de la piel también puede aumentar por condiciones que causan acumulación de sangre o fluidos en ella, como las siguientes:

Síntomas

La erisipela puede ocurrir en cualquier parte de la piel, pero afecta con mayor frecuencia la cara, los brazos o las piernas.

Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Piel tibia, enrojecida, firme e hinchada
  • Ampollas
  • Dolor o sensibilidad
  • Glándulas o nódulos linfáticos inflamados
  • Fiebre o escalofríos

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. El médico puede diagnosticar erisipela sobre la base del aspecto de la piel.

Es posible que se realicen más pruebas si la infección no responde al tratamiento de la manera esperada, para determinadas fuentes de infección o en pacientes inmunodeprimidos. Se puede obtener información sobre el agente infeccioso y la respuesta del cuerpo a través de los siguientes métodos:

  • Análisis de sangre
  • Biopsia de la piel: estudio con un microscopio de una muestra de piel extraída de la zona afectada

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Antibióticos se utilizan para tratar infecciones bacterianas. Es posible que los medicamentos se administren por vía intravenosa o que sean comprimidos o líquidos de administración oral.

Prevención

Para reducir las probabilidades de padecer erisipela:

  • Mantenga la piel limpia.
  • Humedezca la piel seca con loción.
  • Evite dañar la piel:
    • Use elementos de protección cuando practique deportes.
    • Use pantalones largos y camisas de manga larga cuando vaya de excursión.
    • Use sandalias cuando vaya a la playa, en lugar de ir descalzo.
    • Tenga cuidado con los animales. Trate las mascotas con respeto para evitar mordidas.
  • No nade en aguas naturales si tiene cortadas o llagas.
  • Trate de no cortarse durante la pesca u otros deportes acuáticos.
  • Si se presenta un corte pequeño, una picadura u otra lesión, trate la herida con cuidado y de la siguiente manera:
    • Limpie las cortaduras o los rasguños con agua y jabón.
    • Aplique pomada con antibiótico.
    • Cubra las heridas con vendas o vendajes.
    • No se rasque las heridas.
    • Llame al médico de inmediato si la zona se enrojece o inflama.
  • Busque atención médica de inmediato para heridas o mordeduras más grandes.
  • Lávese las manos después de tener contacto con pescado, aves, huevos o carne. No manipule estos alimentos si tiene cortes o úlceras.
  • Si sus piernas tienden a hincharse, levántelas varias veces al día y use medias de soporte.
  • Póngase las vacunas recomendadas para niños y adultos.
  • Siga los planes de tratamiento para las condiciones clínicas crónicas.