Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La amnesia es la incapacidad de recordar información o sucesos. Puede ser temporal o permanente.

Causas

La memoria se crea mediante interacciones complejas entre varias partes del cerebro. En la mayoría de los casos, la pérdida de la memoria o la incapacidad de crear nuevos recuerdos se produce por daño cerebral. Es posible que la causa sea un traumatismo, una enfermedad —como una infección cerebral— o algunos medicamentos.

A veces, se desconoce la causa, sobre todo en el caso de la amnesia global transitoria.

Rara vez, un trauma o una conmoción psicológica pueden causar un tipo de amnesia denominado “amnesia disociativa”, que suele tratarse de amnesia a corto plazo.

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de amnesia, se incluyen los siguientes:

  • Lesiones en la cabeza y en el cerebro, como las provocadas en un accidente automovilístico o en un deporte de contacto
  • Daño cerebral provocado por condiciones como las siguientes:
    • Alcoholismo
    • ACV
    • Enfermedad grave que afecte el cerebro, como la encefalitis
    • Consumo de drogas ilegales, como la heroína
  • Complicaciones de daño cerebral debidas a procedimientos como los siguientes:
    • Terapia electroconvulsiva
    • Cirugía cerebral
  • Demencia, como la enfermedad de Alzheimer
  • Dolor o traumatismo físico, o trauma emocional reciente
  • Consumo de ciertos medicamentos, como anestésicos
  • Cambios metabólicos, como nivel bajo de azúcar en la sangre o hipoxia
  • Migrañas con aura
  • Convulsiones

Areas del cerebro afectadas por la demencia

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Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Incapacidad para recordar información del pasado (amnesia retrógrada) o información nueva (amnesia anterógrada)
  • Confusión
  • Desorientación

Comúnmente, la amnesia no afecta la inteligencia, la personalidad o el concepto de sí mismo en términos generales. En otras palabras, las personas que sufren amnesia recuerdan quienes son.

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. El médico formulará preguntas específicas acerca de la pérdida de la memoria y de cuándo comenzó. Es posible que también se entreviste a los familiares para reunir información.

Para ayudar a determinar la causa, es posible que el médico realice las siguientes pruebas:

  • Exploración física y neurológica.
  • Análisis de sangre para buscar desequilibrios químicos o infecciones.
  • Es posible que se tomen imágenes del cerebro para buscar estructuras dañadas. Las imágenes pueden obtenerse por medio de:
  • Electroencefalograma para examinar la actividad eléctrica del cerebro

Tratamiento

En el caso de la amnesia temporal, el foco está en tratar la causa. Es posible que esto incluya tratamiento psicológico para la amnesia disociativa. Es posible que algunos tipos de amnesia duren pocos días y simplemente requieran observación hasta desaparecer.

La amnesia a largo plazo requiere terapia ocupacional y nuevas habilidades para ayudar a manejar las actividades cotidianas. La terapia ocupacional puede contribuir con habilidades y utilizar el entrenamiento de la memoria para controlar mejor la pérdida de la memoria. Es posible que las herramientas tecnológicas, los cuadernos o los recordatorios como fotografías también ayuden a controlar las lagunas de memoria.

La pérdida de la memoria puede ser difícil para la persona, la familia y los amigos. Es posible que un terapeuta o un grupo de apoyo lo ayuden a usted y a sus seres queridos a adaptarse.

Prevención

No hay métodos específicos para prevenir la amnesia.