Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La chikunguña es una infección propagada por la picadura de un mosquito infectado.

Causas

La chikunguña es causada por un virus.

Virus

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Factores de riesgo

El principal factor de riesgo de contraer chikunguña es pasar tiempo en lugares donde ocurrieron brotes de esta enfermedad, como los siguientes:

  • África
  • Sur de Europa
  • Sudeste Asiático
  • Islas de los océanos Índico y Pacífico

A fines de 2013, se identificó la chikunguña en muchas islas del Caribe.

Síntomas

Los síntomas comienzan entre 3 y 7 días después de la infección, y pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de las articulaciones, a menudo en las manos y en los pies
  • Inflamación de las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Exantema

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Se le preguntará si viajo recientemente a áreas donde hubo brotes de chikunguña.

Pueden utilizarse los líquidos corporales para detectar la presencia del virus o de sus anticuerpos. El cuerpo crea los anticuerpos en respuesta a una infección. El virus y los anticuerpos pueden detectarse con análisis de sangre. Pueden realizarse otros análisis de sangre para detectar complicaciones.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Los antibióticos no son necesarios, debido a que la chikunguña es causada por un virus, no una bacteria. El objetivo es aliviar los síntomas de forma que se sienta más cómodo mientras el sistema inmunitario combate el virus.

El reposo y los medicamentos ayudarán a controlar los síntomas hasta que el virus haya pasado. Además, beba mucho líquido para contribuir a aligerar la secreción nasal para que sea fácil de limpiar.

Nota: No se recomienda administrar aspirina a niños o adolescentes que tengan una infección vírica en curso o que la hayan tenido recientemente. Esto se debe al riesgo de síndrome de Reye. Consulte al médico para saber qué medicamentos son seguros para su hijo.

En casos graves, puede ser necesaria una hospitalización para ayudar a controlar los síntomas.

Prevención

Para ayudar a reducir la probabilidad de contraer la chikunguña, siga estos pasos:

  • Si es posible, evite viajar a áreas donde haya brotes de chikunguña, como África, sur de Europa, Sudeste Asiático e islas en los océanos Índico y Pacífico.
  • Permanezca en interiores cuando los mosquitos están más activos (al amanecer y al atardecer).
  • Repare los mosquiteros de ventanas y puertas para evitar que entren mosquitos a su casa.
  • Use un mosquitero de cama apropiado durante la noche. Intente conseguir mosquiteros de cama tratados con insecticida.
  • Cuando esté al aire libre, use repelente de insectos, pantalones largos y camisas de manga larga para limitar la exposición a picaduras.
  • Elimine áreas donde se reproduzcan los insectos. Estas pueden incluir áreas donde haya agua estancada, como tazones de agua para mascotas, barriles para agua de lluvia y otros recipientes.