Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

Una infección por estafilococo es una infección causada por bacterias comunes. Puede provocar una simple infección en la piel, o bien convertirse en una infección en el torrente circulatorio o en los órganos principales.

Causas

Las bacterias que causan la infección por estafilococo a manudo están presentes en la piel sin provocar problemas. Una infección se produce cuando existe una lesión en la piel y las bacterias ingresan al cuerpo. Las bacterias pueden afectar solo el tejido de la piel local, o bien ingresar al torrente circulatorio y pasar a otras áreas del cuerpo, como el corazón, los huesos o las articulaciones.

La bacteria estafilococo puede ingresar al cuerpo a través de lesiones en la piel

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Factores de riesgo

Una herida abierta en la piel aumenta el riesgo de contraer una infección. Esto incluye cortaduras, pinchazos o rasguños de poca importancia, o lesiones más grandes, como heridas quirúrgicas.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer una infección general incluyen lo siguiente:

  • Condiciones clínicas que causen el debilitamiento del sistema inmunitario
  • Medicamentos que debiliten el sistema inmunitario
  • Recuperación de enfermedades o cirugías graves

Síntomas

Los síntomas dependen del lugar donde se encuentre la infección y de si esta se propagó.

La infección inicial en la piel puede provocar que una área de esta tenga las siguientes características:

  • Enrojecimiento
  • Inflamación
  • Dolor
  • Temperatura caliente al tacto

También puede tener fiebre, secreción o pus, o costras en el área.

Las infecciones propagadas a otras áreas del cuerpo pueden causar lo siguiente:

  • Fiebre y escalofríos
  • Malestar general
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor
  • Dolor de cabeza
  • Articulaciones inflamadas
  • Dificultad de respirar

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Le examinará el área infectada. El médico puede sospechar la presencia de una infección por estafilococo sobre la base de esa examinación. También puede extraerse una muestra del área afectada para enviarla al laboratorio. En el laboratorio, se confirma el tipo específico de bacteria que causa el problema.

Tratamiento

El tratamiento se basa en la infección específica y en su salud en general. No todas las infecciones requieren tratamiento. Las que deben tratarse, pueden requerir una o más de las siguientes acciones:

  • Incisión y drenado del área infectada.
  • Tratamiento con antibióticos (orales o de uso externo). Es importante realizar todo el tratamiento con antibióticos.

Algunas bacterias estafilococo denominadas MRSA pueden ser resistentes a antibióticos más comunes. Se elegirá un antibiótico basado en el tipo específico de bacteria que cause la infección.

Tenga en cuenta que el drenaje de una herida infectada es muy contagioso. Deseche con cuidado los vendajes que estuvieron en contacto con la herida. Lávese las manos antes y después de tocar el área.

Prevención

Para reducir la probabilidad de contraer una infección por estafilococo:

  • Lávese las manos con frecuencia. Con agua y jabón es suficiente, pero pueden usarse desinfectantes de manos si no hay agua disponible.
  • En ocasiones, es posible que los estafilococos vivan en la piel y en la nariz. Pregunte a su médico si tratar esta condición ayuda a evitar infecciones.
  • Si recibe atención médica, asegúrese de que el personal médico se lave las manos antes de brindarle los cuidados correspondientes.
  • No comparta sus artículos personales, como toallas, equipos deportivos o rasuradoras.
  • Mantenga limpios y cubiertos los cortes y las heridas hasta que cicatricen.
  • Lave la ropa y las sábanas regularmente. Lave la ropa de gimnasia y deportiva después de cada uso. Lave las toallas después de cada uso.
  • Evite el contacto con heridas de otras personas y materiales contaminados por heridas.
  • Tome una ducha inmediatamente después de realizar actividades deportivas. Utilice jabón y agua.
  • Evite practicar juegos atléticos si tiene una herida abierta que parezca que esté infectada.