Definición | Razones para realizar el procedimiento | Llame a su médico

Definición

Una traqueotomía es una abertura quirúrgica que atraviesa el cuello para llegar a la garganta. La abertura se denomina “estoma” o “traqueostomía”. Puede ser temporal o permanente.

En la traqueotomía, se inserta un tubo denominado “cánula de traqueostomía”. El aire puede pasar directamente a través de este tubo, o bien este se conecta a una máquina que ayuda a respirar.

Flujo de aire a través de una traqueostomía

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Razones para realizar el procedimiento

Una traqueotomía se realiza con el fin de abrir una nueva vía para la entrada de aire hacia los pulmones. Puede necesitarse debido a una disminución de la capacidad respiratoria por alguna lesión o enfermedad en las vías aéreas superiores, como las siguientes:

  • Inhalación de humo o productos químicos, o quemaduras producidas por estos
  • Infección
  • Problemas neurológicos que afectan las vías respiratorias, como parálisis de las cuerdas vocales
  • Estrechamiento de las vías respiratorias debajo de la caja de la voz (glotis)
  • Defectos físicos en la cabeza, el cuello o las vías respiratorias

También puede realizarse una traqueotomía en caso de ser necesaria ventilación mecánica a largo plazo. Una traqueotomía permite mayor capacidad de movimiento, la capacidad de ingerir alimentos y bebidas por la boca, y la capacidad de hablar mientras se recibe ventilación.

Posibles complicaciones

No son comunes los problemas derivados del procedimiento, pero todo procedimiento conlleva algún riesgo. El médico de su hijo evaluará posibles problemas, como los siguientes:

  • Hemorragia
  • Infección
  • Aire atrapado en el pecho, los pulmones o la piel alrededor de la cánula de traqueostomía
  • Lesiones en estructuras cercanas, como las cuerdas vocales o el esófago
  • Lesión en los pulmones
  • Lesión neurológica
  • Problemas relacionados con las acciones de tragar, hablar y comer
  • Bloqueo de la cánula de traqueostomía
  • Conexión anormal al esófago u otras estructuras (fístula)

¿Qué esperar?

Antes de realizar la traqueotomía, el médico de su hijo hará lo siguiente:

  • Examen físico
  • Análisis de sangre y orina
  • Estudios de diagnóstico por imágenes para evaluar las vías respiratorias y las estructuras de alrededor

Hable con el médico de su hijo sobre todos los medicamentos que utiliza. Puede ser necesario que su hijo suspenda algunos medicamentos antes de que se realice el procedimiento.

Se utilizará anestesia general. Su hijo permanecerá dormido durante el procedimiento.

Se realizará una incisión en la piel del cuello. Se retirará una sección en el frente de la tráquea. Luego, se coloca una cánula de traqueostomía en la abertura de la tráquea. La piel se cierra con puntos de sutura o grapas.

De 15 a 30 minutos

La anestesia evitará el dolor durante la cirugía. El dolor y el malestar después del procedimiento se pueden controlar con medicamentos.

La duración de la hospitalización dependerá de las razones del procedimiento. La mayoría de las internaciones duran de 1 a 5 días.

Después del procedimiento, su hijo permanecerá en la sala de recuperación donde se controlarán la presión arterial, el pulso, y la respiración. La recuperación también puede incluir medicamentos para combatir el dolor y las náuseas.

Mientras esté colocada, la cánula de traqueostomía se utiliza para la respiración. El personal del hospital se asegurará de que la cánula funcione correctamente. En algunos casos, se puede utilizar una radiografía de tórax para evaluar la cánula de traqueostomía.

Para reducir las probabilidades de infección durante la estadía de su hijo, el personal del hospital tomará las siguientes medidas:

  • Lavarse las manos
  • Usar guantes o máscaras
  • Mantener cubiertas las incisiones de su hijo

También existen medidas que usted puede tomar para reducir las probabilidades de infección de su hijo, como las siguientes:

  • Lavarse las manos con frecuencia y recordar a las visitas y a los proveedores de asistencia sanitaria que hagan lo mismo
  • Recordarles a los proveedores de asistencia sanitaria de su hijo que utilicen guantes o máscaras
  • No permitir que otras personas toquen las incisiones de su hijo

Es necesario que las cánulas de traqueostomía reciban cuidados de forma regular. El personal del hospital le enseñará cómo cuidar de la cánula de traqueostomía de su hijo. Es importante seguir las instrucciones del personal para prevenir infecciones y obstrucciones de las vías respiratorias. Otros especialistas ayudarán a su hijo a adaptarse a la traqueotomía y a aprender a hablar y comer con la abertura.

Entre las instrucciones para el cuidado de la cánula de traqueostomía, se incluyen las siguientes:

  • Realizar una limpieza regular
  • Realizar una limpieza regular de las secreciones
  • Mantener abierta las vías respiratorias
  • Usar oxígeno y humidificador (si es necesario)
  • Aprender a mantener a su hijo lejos de las sustancias irritantes que afectan las vías respiratorias
  • Técnicas relacionadas con el habla y el modo de ingerir alimentos
  • Aprender reanimación cardiopulmonar (RCP)
  • Saber cuándo llamar a los servicios de asistencia médica de urgencia

Llame a su médico

Después de salir del hospital, contáctese con el médico de su hijo si se presenta alguna de estas situaciones:

  • Signos de infección, incluidos tos, mucosidad excesiva con mal olor, fiebre, y escalofríos
  • Enrojecimiento, hinchazón, aumento del dolor, sangrado excesivo o cualquier secreción proveniente del lugar de la incisión
  • Dolor imposible de controlar con los medicamentos indicados
  • Dificultad para respirar
  • Síntomas nuevos o que empeoran

Llame a los servicios de asistencia médica de urgencia inmediatamente en los siguientes casos:

  • Si la cánula de traqueostomía se desprende y no puede volver a colocarla.
  • Si su hijo tiene dificultades para respirar a través de la cánula.

Si cree que tiene una urgencia, llame a los servicios de asistencia médica de urgencia de inmediato.