Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El trastorno esquizoafectivo es una condición de salud mental caracterizada por síntomas de trastorno del estado de ánimo y psicosis. Se trata de un trastorno con algunos síntomas similares al trastorno bipolar y la esquizofrenia, si bien se lo considera un trastorno separado.

Causas

No se sabe con claridad qué causa el trastorno esquizoafectivo. Algunos factores que pueden contribuir con el trastorno esquizoafectivo incluyen:

  • Desequilibrio de las sustancias químicas del cerebro, como la serotonina y la dopamina
  • Cambios en ciertas áreas del cerebro, en particular las áreas que afectan la emoción y la cognición

Estos cambios en el cerebro y las sustancias químicas pueden ser causados por una combinación de factores genéticos y ambientales.

El cerebro

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Factores de riesgo

El trastorno esquizoafectivo es más común entre las mujeres que entre los hombres.

La existencia de antecedentes familiares de enfermedad mental también puede aumentar el riesgo de tener trastorno esquizoafectivo.

Síntomas

Los síntomas pueden variar según la edad o el sexo. Por ejemplo:

  • Los hombres son más propensos a manifestar conductas antisociales por primera vez en la adolescencia o alrededor de los veinte años.
  • Las mujeres son más propensas a manifestar síntomas entre los veinte y los treinta años.
  • Las personas más jóvenes tienden a presentar síntomas maníacos.
  • Las personas mayores tienden a tener síntomas depresivos.

Los síntomas también varían según las personas, pero pueden incluir una combinación de síntomas de depresión, manía o psicosis.

Los síntomas depresivos incluyen:

  • Estado de ánimo deprimido
  • Pérdida de interés en las actividades habituales
  • Falta de apetito
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para dormir, incluso insomnio
  • Agitación
  • Pérdida de peso
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Ideas suicidas u otros pensamientos sombríos

Los síntomas maníacos pueden incluir:

  • Pensamientos rápidos o frenéticos
  • Aumento de la actividad y la locuacidad
  • Facilidad para distraerse
  • Agitación
  • Supresión del sueño
  • Autoestima exagerada o ideas de grandiosidad
  • Conductas que llevan a lesiones autoinfligidas

Los síntomas psicóticos pueden incluir:

  • Delirios
  • Alucinaciones
  • Lenguaje, pensamiento y conducta desorganizados
  • Inmovilidad total
  • Falta de expresión facial, del habla o de motivación

Estos síntomas también pueden impedir las tareas básicas de cuidado personal e higiene, causar problemas para entablar o mantener relaciones personales y sostener un trabajo.

Diagnóstico

Se elabora el diagnóstico conforme a los antecedentes médicos y los síntomas que usted y las personas que lo rodean informen al médico. Ciertas características y síntomas ayudarán a su médico a distinguir el trastorno esquizoafectivo de otras condiciones similares como la esquizofrenia o el trastorno bipolar.

Es posible que lo deriven a un especialista para el diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento del trastorno esquizoafectivo se centra en el tratamiento de los síntomas y la prevención del agravamiento de estos. La mayoría de los tratamientos incluye una combinación de medicamentos, terapia y cambios en la forma de vida.

Es importante estar en contacto constante con el equipo de asistencia sanitaria para mantener el tratamiento orientado, tratar las exacerbaciones y mejorar la calidad de vida.

Los medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas. El tipo exacto de medicamento dependerá de sus síntomas, pero puede incluir uno o más de los siguientes tipos:

  • Antipsicóticos, para tratar los síntomas de psicosis
  • Antidepresivos, para tratar los síntomas de depresión
  • Estabilizadores del estado de ánimo

Las necesidades de medicamentos pueden cambiar. El contacto periódico con el equipo médico puede ayudar a identificar cuándo son necesarios estos cambios.

Hay diversas opciones de terapia para ayudar a controlar los síntomas y los efectos de este trastorno. Algunas opciones incluyen:

  • Psicoterapia, como la terapia cognitivo-conductual, para aprender sobre la enfermedad, controlar los problemas y fijar objetivos
  • Enseñanza de habilidades sociales
  • Grupos de apoyo
  • Terapia familiar, para ayudar a los miembros de la familia a comprender los desafíos y cuál es la mejor manera de brindar apoyo

Los cambios de la forma de vida pueden ayudar a enfrentar los desafíos de una condición mental y a disminuir la exacerbación de los síntomas. Estos cambios pueden incluir:

  • Esforzarse por sostener una rutina diaria normal
  • Intentar seguir una dieta saludable y hacer actividad física con regularidad
  • Identificar los factores estresantes y tratar de evitarlos
  • Mantener el ambiente de su hogar calmo y relajado
  • Evitar el consumo de alcohol y drogas Hable con su médico si actualmente está consumiendo drogas o bebiendo en forma habitual.

Prevención

Debido a que la causa no queda clara, no se conoce una forma de prevenir el trastorno esquizoafectivo.