Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

Los huesos de la columna vertebral se denominan “vértebras”. Cada vértebra tiene dos protuberancias con forma de ala, denominadas “apófisis transversas”, que se extienden hacia los costados. Estas protuberancias proporcionan un área para que se conecten los músculos y ligamentos a fin de proporcionar movimiento y flexibilidad en la espalda. Las fracturas de apófisis transversa pueden ocurrir en cualquier lugar de la columna vertebral, pero son más frecuentes en las vértebras de la espalda que en las del cuello.

Una fractura de apófisis transversa es la fractura o fisura de una o más de estas protuberancias.

Corte transversal de la columna vertebral

corazón
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Causas

Las fracturas de apófisis transversa se producen por un traumatismo grave de la espalda, por ejemplo:

  • Caídas
  • Choques automovilísticos, de motocicletas o peatones
  • Torcedura o flexión grave y repentina
  • Golpes graves en la espalda y la columna vertebral
  • Violencia, por ejemplo, una herida de bala

Factores de riesgo

Existen ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de fracturas, incluido lo siguiente:

  • Edad avanzada
  • Osteoporosis
  • Ciertas enfermedades o condiciones que debilitan los huesos, como los tumores o quistes
  • Reducción de la masa muscular

Las actividades o los accidentes que más se relacionan con las fracturas de apófisis transversa incluyen lo siguiente:

  • Caídas desde altura, como una escalera, una bicicleta o un caballo
  • Practicar determinados deportes en los que se realizan movimientos de torsión y giro repentinos, o en los que hay contacto extremo, en especial sin el uso de un equipo de protección adecuado
  • Accidentes automovilísticos o de motocicleta, en especial sin el uso del cinturón de seguridad
  • Torcedura o flexión grave y repentina
  • Golpes graves en la espalda y la columna vertebral
  • Violencia, por ejemplo, una herida de bala

Síntomas

Las fracturas de apófisis transversa pueden causar lo siguiente:

  • Dolor intenso que puede empeorar cuando se mueve
  • Dolor con la palpación, hinchazón y posibles moretones en el área
  • Sensación de adormecimiento, hormigueo o debilidad de los músculos
  • Disminución de la amplitud de los movimientos alrededor del área afectada de la columna vertebral
  • Pérdida de función de la vejiga o los intestinos

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas e historia clínica, así como sobre cualquier accidente o actividad relacionada con el dolor. El médico examinará el área lesionada y llevará a cabo un examen neurológico completo para detectar daños en los nervios.

Se pueden solicitar estudios de diagnóstico por imágenes para detectar signos de daño en los huesos y los efectos en la médula espinal. Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento

Es importante obtener asistencia inmediata si se sospecha que hay lesión de la médula espinal. El tratamiento correcto puede prevenir las complicaciones a largo plazo. El tratamiento depende de la gravedad de la fractura.

Algunas fracturas provocan que las piezas de los huesos se separen. El médico debe colocar estas piezas de nuevo en su lugar. Esto se puede realizar de la siguiente manera:

  • Sin cirugía: las lesiones leves se pueden tratar con un corsé ortopédico para mantener la columna vertebral alineada mientras se consolida.
  • Cirugía: se usan tornillos, barras, alambres o tornillos intracorporales para volver a unir las piezas de los huesos y mantenerlos en su lugar. También es posible que se necesite cirugía para reparar vértebras, aliviar la presión en la médula espinal o los nervios, o para extirpar discos vertebrales dañados.

La consolidación de la fractura de apófisis transversal puede tardar hasta seis semanas. El tiempo de consolidación varía según la edad y la salud en general. Los niños y las personas en mejor estado de salud general se recuperan más rápido.

Deberá regular sus actividades mientras se consolida la columna vertebral, pero no se suele requerir reposo total, que de hecho puede retrasar la recuperación.

A medida que se recupera, es posible que lo deriven a fisioterapia o rehabilitación para que empiece a hacer ejercicios de fortalecimiento y amplitud de los movimientos. No retome sus actividades o deportes hasta que el médico lo autorice.

Prevención

La mayoría de las fracturas suelen producirse por accidentes. Para reducir el riesgo o la gravedad de los accidentes, tome las siguientes medidas:

  • Evite las situaciones que lo pongan en riesgo de daño físico.
  • Siempre use el cinturón de seguridad al conducir un automóvil o al viajar en uno.
  • No conduzca bajo la influencia del alcohol o las drogas.
  • Cuando participe en deportes o actividades físicas, use protectores y equipos de seguridad adecuados.
  • Haga ejercicios con carga de peso para fortalecer los músculos y los huesos.

Para ayudar a reducir el riesgo de caídas en el trabajo y en el hogar, siga estos pasos:

  • Limpie los derrames y las áreas resbaladizas inmediatamente.
  • Retire los objetos que representen peligro de tropiezos, como cables flojos, alfombras y obstáculos.
  • Use alfombras antideslizantes en la bañera y en la ducha.
  • Instale asideros junto al retrete y en la ducha o la bañera.
  • Coloque barandillas a ambos lados de las escaleras.
  • Camine solamente por habitaciones, escaleras y pasillos bien iluminados.
  • Mantenga linternas a mano en caso de un corte de electricidad.