Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La candidiasis es una infección en la boca causada por un hongo. Por lo general, comienza en la lengua y en la parte interna de las mejillas y se propaga al paladar, encías, amígdalas y garganta.

Afta

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Causas

La candidiasis es causada por un hongo. El sistema inmunitario normalmente puede combatir este hongo, pero si está debilitado, el hongo crece y se propaga.

Factores de riesgo

Ciertas situaciones pueden debilitar el sistema inmunitario, ya sea en el cuerpo o en forma local en la boca. El sistema inmunitario debilitado aumenta el riesgo de padecer candidiasis. Los factores que pueden debilitar el sistema inmunitario son:

  • Algunos medicamentos, como:
    • Inhaladores con corticoesteroides
    • Medicamentos para tratar condiciones psiquiátricas
    • Antibióticos
  • Desequilibrio de los microorganismos saludables de la boca que puede ser causado por:
    • Usar dentaduras postizas
    • Enfermedad prolongada
    • Condiciones que causan una boca seca

Síntomas

En algunos casos, es posible que no haya síntomas. En aquellas personas que los tienen, la candidiasis puede causar lo siguiente:

  • Manchas blancas o rojas en el interior de las mejillas o la lengua que pueden o no desaparecer cuando se las frota
  • Boca o lengua dolorosa
  • Dificultad para tragar
  • Diferencias en el gusto
  • Fisuras o agrietamientos en la boca

Las aftas pueden propagarse más allá de la boca. La complicaciones incluyen infecciones que se propagan al:

  • Esófago: el conducto que lleva la comida de la boca al estómago
  • Tracto urinario
  • Cuerpo en su totalidad: la infección sistémica causa insuficiencia de múltiples órganos y la muerte

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le hará un examen físico que incluye la inspección de la boca. En general, el diagnóstico se basa en los síntomas. El médico puede tomar una muestra de células de la zona afectada para examinarla bajo el microscopio.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es restablecer el equilibrio normal de bacterias y cándida en la boca. Si hay condiciones subyacentes que contribuyen a la candidiasis también deben ser tratadas.

Los tratamientos incluyen:

Se usan medicamentos antimicóticos para tratar la candidiasis. Los medicamentos se presentan en forma de comprimidos, enjuagues bucales o pastillas que se disuelven en la boca.

Si usa dentadura postiza, lávela y cepíllela a diario. También debe limpiarse el interior de la boca y la lengua con un cepillo de dientes de cerdas suaves.

Las prácticas de higiene bucal pueden ayudar a la curación. Esto incluye:

  • Enjuagar la boca con agua salada
  • Raspar suavemente las porciones con un cepillo dental
  • Cepillarse los dientes por lo menos dos veces al día
  • Usar hilo dental por lo menos una vez al día

Prevención

Tome las siguientes medidas para ayudar a reducir las probabilidades de padecer candidiasis:

  • Mantenga una higiene bucal adecuada.
  • Si sufre una condición que afecta su sistema inmunitario, pregunte a su médico acerca de tomar medicamentos antimicóticos como medida preventiva.
  • Limite el uso de enjuagues bucales y rociadores bucales. Estos pueden alterar el equilibrio normal de cándida y bacterias en su boca.
  • Si usa un inhalador con corticoesteroides, enjuáguese la boca minuciosamente después de cada uso.