Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La osteomalacia es una enfermedad que surge por la falta de vitamina D en adultos. Hace que los huesos se ablanden y se debiliten.

Causas

La osteomalacia es causada por la falta de vitamina D en el cuerpo. Esto podría ocurrir cuando:

  • El suministro de vitamina D proveniente de la alimentación y de la exposición al sol es insuficiente.
  • El modo en que el organismo procesa la vitamina D no es normal.
  • El tejido no responde a la acción de la vitamina D.

La vitamina D controla la manera en que el organismo absorbe el calcio. También controla los niveles de calcio y fosfato en los huesos. El intestino absorbe la vitamina D que proviene de la comida. La vitamina D también es producida por la piel durante la exposición a la luz solar.

Con frecuencia, la osteomalacia es causada por la falta de vitamina D generada por:

  • Insuficiencia de vitamina D en la alimentación
  • Falta de exposición a la luz solar

Con menor frecuencia, la osteomalacia puede ser causada por otros trastornos que afectan la absorción, procesamiento o acción en el cuerpo de la vitamina D, como:

  • Problemas renales:
    • Acidosis tubular renal: trastorno renal no hereditario que disuelve el calcio de los huesos.
    • Insuficiencia renal crónica
    • Diálisis renal a largo plazo
  • Enfermedades en el intestino delgado con mala absorción
  • Alteraciones en el hígado o enfermedades del páncreas
  • Cáncer
  • Determinados medicamentos, como los antiepilépticos.
  • Intoxicación o envenenamiento por:
    • Cadmio
    • Plomo
    • Aluminio
  • Tetraciclina caducadaUn antibiótico

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar sus probabilidades de contraer osteomalacia, se incluyen:

  • Falta de exposición al sol
  • Edad: entre 50 y 80 años
  • Intolerancia a la lactosa acompañada de bajo consumo de leche fortificada con vitamina D
  • Antecedente familiar de raquitismo
  • Raza: negra

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de hueso y sensibilidad
  • Deformidades del esqueleto y/o del cráneo
  • Piernas arqueadas o rodillas malformadas
  • Deformidad o curvatura en la columna
  • Pecho de paloma: tórax que sobresale
  • Baja estatura
  • Susceptibilidad a la fractura de huesos
  • Deformidades dentales
  • Defectos dentales
  • Aumento de caries
  • Pérdida de apetito o de peso
  • Dificultad para dormir
  • Desarrollo empobrecido del tono muscular
  • Debilidad muscular

Curvatura de la columna

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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física.

  • Es posible que se le realicen exámenes de los líquidos corporales y huesos. Esto puede realizarse por medio de:
    • Análisis de sangre
    • Análisis de orina
    • Biopsia de huesos: cuando otros exámenes no son concluyentes
  • Es posible que se tomen imágenes de estructuras internas del cuerpo. Esto se puede realizar mediante una radiografía.

Tratamiento

El tratamiento intenta corregir las causas subyacentes y aliviar o revertir los síntomas.

El tratamiento de las causas subyacentes podría incluir:

  • Aumento de la ingesta de vitamina D mediante el agregado:
    • Productos lácteos fortificados con vitamina D
    • Alimentos con alto contenido de vitamina D, como pescados grasos, yema de huevo y verduras verdes
    • Suplementos de vitamina D, calcio y otros minerales
    • Vitamina D biológicamente activa
  • Una exposición adecuada a la luz del sol, sin excesos

El tratamiento para aliviar o corregir los síntomas puede incluir:

  • Usar aparatos que reduzcan o prevengan las deformidades de los huesos
  • Cirugía, en casos severos, para corregir la deformidad ósea

Prevención

Para ayudar a prevenir la osteomalacia:

  • Tomar leche fortificada con vitamina D.
  • Consumir suficiente vitamina D, calcio y otros minerales. Si cree que su dieta puede ser deficiente, hable con su médico al respecto para alternar otras fuentes de vitaminas y minerales.
  • Expóngase al sol lo suficiente, sin excesos. En general se considera suficiente 15 minutos por día. Un mayor tiempo de exposición requiere protección solar con ropa o pantallas solares, especialmente si tiene piel blanca. Las personas con piel oscura pueden necesitar más exposición al sol y suplementos dietarios con vitamina D.